陪孩子讀英文書 打好外語基礎   自由時報  文/徐薇

我兒子的英文程度超前一般同齡的孩子,這除了是他「一步一淚」累積出來的成果,我及早為他安排的學習計畫,應該也是重要關鍵。

在英國女作家珍奧斯汀的代表作《傲慢與偏見》中,伊莉莎白和達西先生這對歡喜冤家之間種種心思流動,總是看得人會心一笑。前一陣子,最新拍成的《傲慢與偏見》電影版本,節奏輕快,畫面柔美,加上男女主角都是俊男美女,非常賞心悅目。

深受電影吸引的我,回家立刻上網尋找相關資料,後來索性買了原著小說來讀,讀得津津有味。其實我本來就是英文小說的愛好者,偏愛看像是《慾望城市》、《穿著Prada的惡魔》這一類暢銷小說,也喜歡英國推理小說天后克莉絲汀‧阿嘉莎的作品。原則上,我的閱讀品味相當女性化,喜歡看女人的故事。

不過,我並非從學英語開始,就喜歡看英文小說。大學之前,讀英語其實就是苦讀,趁著坐公車時苦背單字,或是燈下伏案讀厚厚的文法書。直到上了大學,因為讀的是外文系,非看英文小說不可,這才養成了閱讀的習慣。

我發現,閱讀英文小說,對於提升閱讀速度,實在是助益良多。之前在台灣買原文小說,還不是十分方便,我總是趁著出國的機會,大肆採購,一次買了將近二十本,遇上了特別喜歡的作品,我可能看了十遍還樂此不疲。

<打穩基礎>

單字認識少 從繪本入門

不管學哪一種語言,想要學好,就非得有閱讀習慣不可。

先拋開英語不談,即使是學習我們的母語中文,都必須要從閱讀中打下基礎。現在的年輕世代下筆時錯字連篇、文句破碎,不知所云,就是因為閱讀經驗太少,無法正確地使用文字來表情達意。一旦孩子的語言能力低落,對於他未來在理解、思考、表達、溝通上,都會造成很大的障礙。

學英語也是同樣的道理。如果沒有閱讀的習慣,所學的英語將只有「你好」、「謝謝」、「再見」等粗淺的對話層面,而無法將英語做更進階、更深入的應用。坦白說,我對兒子扎下英語基礎著力甚深,並不期待他成為英語老師,而是希望他未來能讀外文的期刊雜誌、和老外溝通,以及用英語做簡報,光是要達到這些目標,就非得讓他養成讀英文書的習慣了。

當孩子年紀還小時,尚不知道自己要讀什麼,做家長的就得為孩子選書。如果孩子的英文單字量還不多,文字少、圖片多的繪本就是很好的選擇。等孩子年紀大一點,就可以幫他們挑選難度深一點的故事書,像國外的「Penguin」、「Oxford」、「Longman」等幾家大出版社所推出的叢書,圖文並茂,製作精美,就非常值得推薦。

<引發熱情>

選書 根據孩子個性

幫孩子選書時,還是要根據孩子的個性。像我曾經為兒子買了一些書,因為風格比較女性化,兒子就顯得興趣缺缺。所以我建議家長不要一開始就買整套的書,先用幾本書試試孩子的「口味」,確認孩子的喜好再買書,才不會買來之後都束之高閣。畢竟還是得從興趣下手,才會引發孩子閱讀的熱忱。

相較於過去,近年來購買外文書的管道增加了不少。兒子現在年紀比較大了,不需要我為他選書,自己會挑一些男孩子喜歡的尋寶、冒險故事,津津有味地閱讀起來。我相信,即使不談學英語的目的,親子可以一起看喜愛的書,實在是一件非常幸福的事。

徐薇小叮嚀:

陪孩子讀英文書時,很多家長可能有一個共同的疑問:當孩子遇到看不懂的單字,要不要停下來查字典?我的建議是,最好不要。

相信每個讀過英文小說的人都知道,如果閱讀的過程中,要不時地停下來查單字,會失去不少閱讀的樂趣,最後往往讀得不了了之。孩子若是遇到單字,可以先用螢光色筆做記號,但是可以跳過單字,繼續往下讀,不要受到單字的影響。畢竟,閱讀的目的,是為了瞭解內容,而不是反覆地查字典。

不過,有些書設計得很好,會在書末設計了單字表,而且還搭配了圖片,讓孩子無須忙著查字典,也能流暢無礙地閱讀故事。

<專家一點靈>

徐薇:(英文權威名師、廣播節目主持人)

父母親如果關心孩子的英語能力,最好在孩子升上四年級前,就已經打下了基礎。以我個人的教育經驗是,孩子從四、五歲開始,到小學三年級,這段時間,堪稱是孩子學英語的「黃金學習期」。

在這個階段,有兩個學習重點,首先,是讓孩子認識在中文之外,還有存在英語這種語言,而這種語言連結著一個龐大的知識寶庫。另外,就是訓練孩子良好的聽、說能力,這一點非常重要。

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